A Barcelone, le retour des touristes fait revivre la polémique

A Barcelone, les vacances de Pâques ont fait les frais d’un retour dans le passé : les touristes reviennent en masse, et avec les interpellations des habitants, qui regrettent que la pandémie n’ait pas servi à accueillir un modèle touristique jugé insoutenable.

Selon l’association Barcelona Hotel Guild, le taux d’occupation des hôtels de la ville a atteint 85% durant cette période, à la fois supérieur au secteur et proche de ceux d’avant la pandémie de Covid-19.

“Certains lobbies économiques veulent revenir à ce niveau, et nous nous en approchons de plus en plus”, a déploré Martí Cusó, membre de l’Association des habitants du quartier gothique, évoquant son “choc” face au retour forcé des croiseurs et “tourisme de masse” après deux ans de crise sanitaire.

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Ce professeur de biologie de 32 ans, qui n’est pas loin du cœur historique de Barcelone, vit dans l’un des quartiers les plus visités de la ville. Il a goûté au calme que l’on attend des prix moyens et ordinaires pratiqués par les voyagistes, après la chute spectaculaire du nombre de touristes, de l’ordre de 76,8 % en 2020.

“De manière quasi immédiate, les gens s’approprient les lieux, les enfants sont traînés pour jouer dans la rue, on nous retrouve”, dit le trentenaire, sans les difficultés provoquées par la fondation du tourisme, qui a représenté la pandémie certains 15% du PIB de la deuxième ville d’Espagne et ses 1,6 millions d’habitants. La pandémie “a prouvé que la monoculture économique basée sur le tourisme génère beaucoup de précarité”, a-t-il déclaré. La majorité des habitants qui travaillent dans le tourisme se retrouvent sans travail la journée à Lendemain. »

Explosion des prix

La crise a fait surface alors que Barcelone promet d’établir un record de près de 12 millions de visiteurs en 2019, sans compter les millions de croisiéristes et de touristes vivant à l’extérieur de la ville ou dans des appartements inoccupés. Une source d’interrogation pour la population qui, en 2017, dans une enquête organisée par la municipalité, avait désigné le tourisme comme le principal problème de la ville.

“Il faut changer de modèle pour concilier les deux mondes : on ne peut pas avoir d’un côté la ville de la bulle touristique et de l’autre la ville de la population locale”, estime Francesc Muñoz, directeur de l’Observatoire de l’urbanisation de l’Université Autonome de Barcelone.

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Face à l’afflux de nouveaux visiteurs sur la célèbre avenue des Ramblas et près de la sangria aux terrasses des cafés, où les prix ont explosé, le maire – qui a déjà salué le passage de dispositions limitant la location des logements touristiques – passe en revue de nouvelles mesures. L’accès aux lieux les plus fréquentés pourrait également être restreint et la circulation des bus touristiques encore plus encadrée.

“Le tourisme est un atout économique, social et culturel important pour Barcelone”, mais la formation pose des “problèmes de coexistence”, conclut Xavier Marcé, conseiller municipal en charge du tourisme. “Ce qu’il faut, c’est optimiser les profits et maîtriser les dépenses. C’est le débat dans lequel toutes les villes européennes sont engagées. »

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De nombreuses riveraines reprochent cependant à la ville de ne pas avoir profité de la crise sanitaire pour réformer son modèle touristique. “Ces deux années ne sont pas perdues. “C’est très difficile de régler les problèmes du tourisme quand il n’y en a pas”, se défend Xavier Marcé.

“Trouvez un équilibre”

Sur la planète ensoleillée de la cathédrale de Barcelone, dans le quartier gothique, Eva Martí comprend les interrogations des habitants, mais il est indispensable de trouver une formule permettant de maintenir une activité qui dépend de nombreux barcelonais.

Voici quelques mois, cette femme de 51 ans a enfin repris son travail de guide en Allemagne et en Italie, après une “très longue” année provoquée par la pandémie. Mais elle enquête sur les éventuelles conséquences de nouvelles restrictions sur son activité.

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“Depuis 13 ans maintenant que je suis guide, il est de plus en plus difficile de visiter la ville pour les touristes”, explique-t-il, évoquant des réglementations qui, par exemple, arrêtent les groupes pour s’arrêter dans certaines zones ou bien pour accueillir 15 personnes. “Cela ne parvient pas à trouver un équilibre”, a-t-elle déclaré, malgré l’échec de la reprise de la visite qu’elle organisait pour un groupe de découverte du centre-ville depuis un bateau de croisière amarré au port.

A quelques mètres d’ici, de l’autre côté de la cathédrale, Martí Cusó acquiesce. “Nous ne demandons pas un tourisme zéro, assurez-vous.” Ce qui manque, c’est une ville diversifiée, où le tourisme coexiste avec d’autres types d’activités économiques. »

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