Derrière le manque de lait pour bébé aux Etats-Unis, l’absence de concurrence

Trois sociétés américaines contrôlent 95 % de toutes les ventes de lait infantile dans le pays.

Le manque de lait pour bébé aux États-Unis va durer, et compte tenu de l’absence de concurrence qui s’est propagée à tous les enfants de l’économie sans épargner même les produits les plus vitaux comme ceux du nouveau nez.

Ce problème “ne pourrait pas être résolu en un jour ou une semaine”, a déclaré vendredi sur CNN Brian Deese, le conseiller financier de la Maison Blanche, sans pouvoir dire combien de temps durerait la crise.

Initialement causée par des problèmes sur la chaîne d’approvisionnement et un manque de main-d’œuvre dû à la pandémie, la pénurie s’est aggravée lorsqu’une usine d’un fabricant d’Abbott dans le Michigan a fermé en février après un rappel de produits suspendus pour avoir provoqué la mort de deux bébés.

Desarroi

Cette pénurie a plongé de nombreux parents dans le chagrin et la perte de leur nourriture. Pour de nombreuses familles, le congé de maternité est une nécessité particulière dans les refuges modestes où les mères, devant reprendre le travail immédiatement après l’accouchement, ne peuvent pas y assister. A leur enquête s’ajoutait la hausse des prix.

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a nié ces allégations dans un communiqué publié vendredi faisant état de “483 observations” concernant le médicament, a déclaré Abbott dans un communiqué publié vendredi.

“Nous avons immédiatement commencé à mener des actions correctives et, sous réserve de l’approbation de la FDA, nous pouvons reprendre notre production sur le site de Sturgis dans deux semaines”, a estimé le groupe.

De son côté, la FDA a promis “d’annoncer la semaine prochaine des plans” qui permettront notamment les importations de produits manufacturés par des groupes étrangers.

Quelques semaines?

Aujourd’hui, la FDA interdit la plupart des laits infantiles de ces produits en Europe, non pas pour des questions sanitaires – le lait européen est reconnu pour ses qualités nutritionnelles – mais pour des normes d’étiquetage ou de conditionnement.

“Nous pensons que ces efforts et d’autres en cours de route contribueront à améliorer considérablement le financement des États-Unis dans quelques semaines”, a déclaré le patron de la FDA, Robert Califf, sur Twitter.

Joe Biden a également évoqué “quelques semaines ou moins” pour voir le nombre de box de lait dans les comtés réparés.

Selon lui, les niveaux de stocks dans les magasins se sont stabilisés cette semaine.

Datasembly, un fournisseur de données, avait révélé mardi que le taux de rupture des stocks de préparation de lait pour les infirmières avait atteint 43 % en fin de semaine dernière.

“La sécurité est primordiale dans ce dossier”, a insisté l’édile de Maison Blanche, assurant que l’administration Biden a activé “tous les leviers” pour soutenir la chaîne d’approvisionnement.

Accusée d’attention ou d’indifférence, Maison Blanche a présenté jeudi quelques mesures mais à porte d’entrée restreinte.

Vendredi, Joe Biden a assuré que son administration était intervenue puisqu’elle était au courant du problème.

“Solution Fortune”

“La Maison Blanche (…) réfléchit à toutes sortes d’options pour aider les parents, ce qui est une bonne chose”, a déclaré Amanda Starbuck, directrice de recherche à l’AFP chez Food & Water watch, une ONG particulièrement militante pour une alimentation acide. “Mais ce n’est pas une solution de fortune”.

Elle souligne que cette crise est un révélateur du problème de concentration extrême sur la chaîne alimentaire.

Trois entreprises américaines contrôlent 95 % de toutes les ventes de lait infantile, rappelle-t-elle.

“Ce n’est pas gênant quand c’est du soda ou des chips. Mais c’est sérieux quand on parle de choses essentielles comme le lait.”

La situation actuelle est le résultat d’un mouvement de fonds qui dure depuis plusieurs décennies.

Antitrust

Et cette concentration a profité aux entreprises américaines qui, en l’absence de concurrence, ont su faire monter les prix, précise Amanda Starbuck.

“Mais les entreprises ne sont pas les seules à blâmer”, dit-elle, demandant pourquoi les gouvernements acceptent qu’il n’y ait que trois acteurs sur le marché.

Alors que leur taille gigantesque ne signifie pas qu’ils sont plus performants.

“Quand un seul rappel touche tous les parents à travers le pays qui ont besoin de nourrir leur enfant, ce n’est pas efficace”, lance-t-elle.

Le directeur de recherche exhorte à faire une marche en coulisses même pour démanteler des entreprises : “Il faut maintenant adopter une législation antitrust complète afin de mieux contrôler les entreprises, démanteler les entreprises devenues grandes et n’abuser que d’elles”.

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