E-sports en Afrique : le jeu a le lustre

Sur le continent noir, les e-sports gagnent en popularité dans la mesure où Internet se démocratise pour donner naissance à un écosystème vidéoludique en ligne. Ça chuchote et ça gesticule dans une grande salle regorgeant de consoles en tout genre. La scène se déroule dans un bel immeuble d’un quartier résidentiel de Dakar situé sur un quai de l’aéroport militaire Léopold Sédar Senghor.

Nous sommes au siège de l’Association Sénégalaise des Gamers (Sengames) née en 2010 et au Quartier Général du Sénat Officiel des joueurs d’e-sports au Sénégal (Solo e-sports, voile en anglais). Ici, « les jeunes adhérents peuvent venir, en moyenne 2000 F CFA (un peu plus de 3 euros) de l’heure, passer de bons moments. Nous avons les derniers développements dans le domaine des jeux vidéo. La vente de produits comme les maillots et la location de l’appartement pour des événements en ligne avec le sport on rapporte aussi de l’argent”, explique Baba Dioum, le maître des lieux.

Cet espace convivial, où tout le décor invite au jeu, a récemment reçu la visite de Sophie Diallo, Directrice Générale du Fonds pour la Formation de l’Enseignement Professionnel et Technique (3FPT). Objectif pour les deux parties : « mettre en place des formations certifiantes sur les sujets du jeu vidéo et faire le talent du talent ».

L’e-sport, ayant fait son entrée dans le dictionnaire Larousse en 2018, se définit comme la pratique compétitive des jeux vidéo sur les réseaux locaux ou via Internet, sur consoles ou ordinateurs. Les parties, présentes ou en ligne, peuvent opposer les personnes ou les équipes.

En pleine expansion, ce marché offre une kyrielle d’opportunités vers une Afrique plus connectée. “Le sport explose sur notre continent. Nous accompagnons la création de nombreuses fédérations, notamment celle du Maroc », a déclaré M. Dioum, président de Sengames et dirigeant de Solo e-sports, le premier club professionnel au Sénégal.

Papa Adama Fally Thiam fait partie des têtes d’affiche internationales. « Ma passion devient un métier. Je suis tombé amoureux du e-sport », confie le célèbre joueur Dexx dans son univers.

Quadruple champion du Sénégal, vainqueur du tournoi Afrique-Europe et vice-champion d’Afrique, il est devenu un joueur du monde par un concours de circonstances. “C’est un de mes cousins ​​qui aimait jouer. Nous allons souvent ensemble dans les salles de jeux. Mais ma mère, qui travaille aux États-Unis, nous a obligés à rester à la maison. Pour y arriver, elle nous a acheté des consoles. Je joue donc beaucoup », a rappelé M. Thiam. Un passe-temps qui ne permet aujourd’hui à personne de poursuivre ses études tant qu’il n’a pas préparé une thèse en pharmacie.

Dans le monde, le potentiel économique du sport ne fait plus débat. Les revenus générés dépasseront 957 millions de dollars en 2019 à 1,08 milliard de dollars en 2021 selon Statista. Ce site de données ajoute que “la croissance devrait continuer à atteindre plus de 1,6 milliard de dollars en 2024”.

Le marché planétaire du jeu vidéo vaut plus de 300 milliards de dollars d’après le cabinet Accenture Council. Flairant le bon filon, le Bénin a sollicité l’expertise de Nicecactus, société française spécialisée dans l’organisation d’événements e-sportifs, pour inscrire pour sa saison, en juillet prochain, une véritable compétition continentale : l’International Africa Gaming Cup (IAGC).

Actuellement, « l’Afrique du Sud est le leader du sport sur le continent. L’Egypte parle pour la nation d’Arc-en-ciel. Le Maroc est également sur la bonne voie éclairée par le Roi. Le Sénégal, la Côte d’Ivoire, le Ghana et le Nigeria progressent bien. Le Kenya n’a pas de repos. L’Afrique promet un bel avenir dans le sport. C’est un pari sur le long terme », persuade Baba Dioum, assistant d’une pièce à la lumière familière. Cependant, il semble que des défis spécifiques restent à résoudre.

Goulots d’étranglement

Les e-sports africains semblent capables de gagner les meilleurs, mais leur continent a encore du chemin à parcourir dans certains domaines. “Il n’y a pas de structures et d’investisseurs.
La connectivité Internet est autorisée à décliner à l’échelle mondiale. Les serveurs sont situés en Afrique du Sud », a précisé le gestionnaire de fichiers sénégalais.


En fait, “un nombre suffisant de serveurs est nécessaire car ils nécessitent une connexion stable pour les jeux en ligne. Cela a réduit le temps de latence. Quand un Africain vit sur le continent en jouant contre un Européen ou un Américain, ces derniers ont un avantage sur lui », admet M. Dioum.

Cependant, le stagiaire aux dreadlocks a rappelé qu'”au Sénégal, des joueurs professionnels ont émergé entre 2017 et 2019. Leurs performances n’étaient pas à la hauteur car le pays ne disposait pas encore de la fibre optique”.

Avec ce dossier vert ou plastique dans toute connexion Internet, « les choses ont beaucoup évolué. Les joueurs peuvent désormais effectuer leur entraînement et participer à des tournois en ligne dans de très bonnes conditions. Il faut que certains pays africains progressent dans ce sens », estime le natif de Saint-Louis, dans le nord du Sénégal.

L’e-sport africain souffre également de « la non-reconnaissance de certains studios de développement de jeux qui s’appuient sur des chiffres selon lesquels peu achètent des jeux. C’est pourquoi, l’Afrique n’est parfois pas retenue dans leurs circuits de compétition.
Nous cherchons à inverser cette tendance », assure Baba Dioum.

Seules l’Afrique du Sud et l’Égypte ont la possibilité de participer aux grands tournois internationaux tels que les Fifa Global Series qui se tiennent chaque année. Dans un jute à plus petite échelle, la Gamers Assembly de Poitiers (France) a réuni 68 joueurs, Dexx de Solo e-sport est classé 2e à recevoir un chèque de 300 euros (environ 200 000 F CFA).

“Ce club est le fruit d’un partenariat entre Sengames et l’Ambassade de France au Sénégal, qui a lancé, début 2020, un appel à candidatures pour le financement de projets innovants. Nous avons reçu un financement d’il y a deux ans qui nous a permis de louer une salle, de recruter des joueurs rémunérés tous les mois et d’acheter le matériel”, a déclaré le dirigeant.

Même si les fonds de l’Ambassade de France au Sénégal sont épuisés, Solo e-sports a signé “des contrats de sponsoring avec la Banque Générale du Sénégal (SGBS) et Dakar VTC. Nous sommes en discussion avec d’autres marques. Auparavant, on a eu beaucoup de mal à approcher les sponsors potentiels depuis et il y a eu une énorme compétition du combat avec la frappe et le pied”, a fait valoir Baba Dioum.

Une conception pour les joueurs au total, entraînement obligatoire 20 heures par semaine, défend les couleurs du club. “Ils peuvent le faire pendant 10 heures à deux heures du matin.” En période de compétition, cet horaire est susceptible d’être revu à la hausse à la demande des entraîneurs. D’ailleurs, nous sommes en train de former des amateurs qui veulent passer pro », informe ce spécialiste des technologies numériques.

En même temps, le sport au Sénégal est très bon : “Je prends les photos à leur avis que les joueurs ont inspiré l’équipe nationale pour gagner une Coupe d’Afrique des Nations devant eux. En août 2021, nous avons remporté deux tournois continentaux dans les jeux vidéo Fifa et PES ».

L’enjeu du mécène de Solo e-sports, issu d’une famille passionnée de jeux vidéo, est de développer d’avantage pour les gamers lassant l’essentiel de leurs revenus issus de l’e-sport.

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