Giro 2022 – Le Blockhaus, enfin : la course au maillot rose débute vraiment

De nouveaux jours que nous attendons. Neuf jours qu’il a de l’impatience. Neuf jours où le classement général a changé, mais où les favoris n’ont pas bougé d’une oreille. Ils ont même dit ceci, à l’image de Romain Bardet : “Le Blockhaus, à la fin de la première semaine, sera le premier révélateur», nous attendait le Français lors de son passage au Bistrot Vélo. Et ça y est, c’est. Le Blockhaus. Le premier grand mont de montagne de cette 105e édition du Tour d’Italie. Une montée très difficile de 13,6km à 8,4 %, est régulière dans sa partie centrale avec près de 8 km à plus de 10 %. Riders du dimanche : cette ascension va changer beaucoup de choses. »Je pense qu’on y verra beaucoup plus clair dimanche, après le Blockhaus“, nous racontait également notre consultant Nicolas Fritsch, dans sa chronique habituelle.

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Il faut dire que, comme on s’y attendait et comme on l’a anticipé, rien n’est arrivé aux coureurs qui visent la victoire finale. Il y a déjà un chrono à Budapest mais les écarts restent relativement faibles vu la distance (9km). “C’est déjà allé à l’Etna mais, comme on en doute, rien ne s’est passérappelait Fritsch. Je ne dis pas que c’est un faux montant plat, mais quand même, mais c’est un col où on ne peut pas faire de gros écarts“. Certains coureurs comme Tom Dumoulin (Jumbo-Visma) ou Vincenzo Nibali (Astana Qazaqstan Team) ont déjà perdu toutes leurs chances, même s’ils ne font pas partie des favoris, voire des outsiders.

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Perdant également ce jour-là, Guillaume Martin l’a remplacé ce samedi à la 4e place du général après sa fuite involontaire à Naples. Le leader des Cofidis avait haleté plus d’énergie qu’il n’en avait pas voulu dans cette 8e étape, où il s’est retrouvé dans la tête sans le vouloir. Une échappée qui pourrait lui coûter cher, avec la première grosse étape de Montagne au lendemain de cette chevauchée. Le parcours du Blockhaus est compliqué dès le départ avec trois ascensions dans les 38 premiers kilomètres et le Lanciano (1er cat) en guise de développement avant le Blockhaus. Qui paiera ses efforts en français, qui a autrement créé ce scénario. “J’espère que je ne perdrai pas le temps double !”, j’aimerais le faire après l’arrivée de la 8e étape. Car, cette fois, il ne faut pas l’emporter, les favoris livreront bataille sur les pentes du Blockhaus. Cela ne se fera pas deux fois.

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Mission (presque) impossible pour Lopez

Les favoris ont plus de chances d’être découverts qu’à l’Etna, où personne n’a été attaquéestime Fritsch. Le col est plus raide, l’abri compte moins mais, surtout, lundi sera jour de repos et il faudra encore une semaine pour récupérer la montagne. Donc les coureurs seront plus libres, ils seront plus paresseux, sans arrière-pensée.’ s’est imposé avec 24” d’avance sur Thibaut Pinot et Tom Dumoulin alors que le 5ème de l’étape s’est terminé en une minute.

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Dans une ascension difficile également, Juan Pedro Lopez (Trek-Segafredo) aura bien du mal à conserver sa tunique de leader. Même si Espagnol n’est pas le premier venu (13e de l’an dernier), il ne pourra plus jamais rester avec les meilleurs dans un col de cette difficulté. Il a perdu quelques secondes lors du premier rendez-vous à Montagne sur le Tour d’Espagne 2021 mais le Picon Blanco a été deux fois plus court que le Blockhaus (7km contre 13,6 dimanche). Voir moins de deux minutes sur les principaux dirigeants serait un véritable exploit. Mais, en plus de la lutte pour le maillot rose, les favoris doivent commencer à penser à prendre du temps.

L’heure de choix pour plusieurs dirigeants

“Mine de rien, il faut commencer à créer des écarts pour ceux qui veulent ramener le Giro”, a rappelé Nicolas Fritsch. Et commencer à rattraper le second concédé à Budapest à un Simon Yates survolté. Le BikeExchange-Jayco Britannique accueillera le montage avec 13” d’avance sur Wilco Keldermann (Bora-Hansgrohe), 16” sur Joao Almeida (UAE Team Emirates), 24” sur Richard Carapaz (INEOS Grenadiers) et 33” sur Mikel Landa (Bahreïn-Victorieux). Cela peut paraître énorme mais c’est dans la vraie vie à l’heure de l’une des ascensions les plus chères de ce Giro 2022. Auteur d’une semaine parfaite, Romain Bardet (DSM) a passé la barre de l’Etna de l’Etna, post-repos, qu’il craignait beaucoup. Mais le Français n’en savait finalement pas beaucoup plus sur son niveau par rapport aux autres candidats.

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Pendant une semaine, les malades privilégiés qui sont passés par cette 9ème étape et cette première explication pour savoir s’ils sont oui ou non, ils peuvent remporter la victoire finale. Et finalement, personne ne sait rien. Pas même, dans certaines formations, qui sera le chef désigné pour le général. Bora-Hansgrohe ratera-t-il le 2e du Giro 2020 Jay Hindley, ou bien le 5e du Tour 2021 Wilco Keldermann ? Mikel Landa est passé entre les tripes de ses chats habituels (chutes, etc…) mais le Bahreïn-Victorious jouera-t-il sa carte ou bien en cellule Pello Bilbao, en forme cette saison ? En 2017, c’est justement sur la scène du Blockhaus qu’il a été hésitant, juste avant le montage final. Qu’en sera-t-il cette année ? Pour l’instant, rien n’est déterminé. Rien n’a été acquis. Toutes les “certitudes” de cette première semaine devraient passer au révélateur du Blockhaus. Les vrais cours de cette première semaine sont le dimanche soir. Et, oui, nous l’avons fait. De plus en plus de haine.

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