Suicides ou assassinats ? Enquête sur la mort mystérieuse d’oligarques russes

Dans quelques semaines, six hommes d’affaires russes seront suicidaires, certains après avoir massacré leur famille… Mais, pour expliquer cette étrange série noire, la piste d’assassinat politique est dans toutes les têtes.

Ce 19 avril, depuis la maison close où il réside habituellement avec sa famille, un jeune homme appelle la police espagnole. Fedor Protosenya est interrogé. Il ne veut plus épouser son père Sergey, sa mère Natalya et sa soeur Maria, 18 ans, tous trois partis pour les vacances de Pâques dans leur villa de Lhoret de Mar à Catalog. Des policiers arrivent sur les lieux et découvrent Sergey Protosenya, 55 ans, ancien directeur de Novatek, deuxième mât à gaz russe après Gazprom , accroché à un arbre du jardin. Les cadavres sans vie de sa femme et de sa fille sont retrouvés dans la villa, paralysés par des coups de poing. Les premiers éléments de l’enquête conduisent les enquêteurs espagnols sur la piste d’un double assassinat, à la suite d’un suicide. Certains détails sont cependant troublants : il n’y a aucune trace de chant sur le corps de l’oligarque russe alors que la scène de crime est un carnage.

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Des chaussettes chantantes ont été découvertes dans la chambre de la mère de famille : elles ont pu servir de gants à la (x) porte(s) afin qu’aucun équipement numérique ne soit resté sur les étagères et que le colin ait été retrouvé sur place. Effondré, le jeune Fédor, seul survivant de la famille, a pris la parole dans le Daily Mail britannique : « Mon père n’est pas un tueur, a-t-il déclaré. Jamais il n’a pu faire de mal à sa famille, il aimait ma mère et surtout Mary, ma sœur. Je ne sais pas ce qui s’est passé cette nuit, mais je dis que mon père ne leur a pas fait de mal. “”Jamais le père de Fedor n’a jamais fait de choix, Mary était sa “princesse””, confirme un ami de la famille qui préfère rester anonyme pour quelques “représailles”. Sergueï Protosenya, à la tête d’une fortune estimée à 400 millions d’euros, a-t-il assassiné sa femme et sa fille avant de les commettre ? Ou tous les trois étaient-ils là avant que leurs assassins n’inventent le crime ? Deux jours après la découverte du corps, Novatek, le premier acteur privé du pays, dirigé par Sergey Protosenya entre 1997 et 2015, a publié une déclaration laconique : « Sergey était une personne exceptionnelle et un merveilleux père de famille. Malheureusement, des spéculations ont fait surface dans les médias, mais nous sommes convaincus qu’elles n’ont aucun lien avec la réalité. » L’entreprise visée par les sanctions économiques depuis le début de la guerre en Ukraine ne croit pas à l’hypothèse d’un deuil extérieur.

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Sergey Protosenya, sa femme et leurs deux enfants.  Fédor, son fils, à gauche, est le seul rescapé de la tuerie.

Sergey Protosenya, sa femme et leurs deux enfants. Fédor, son fils, à gauche, est le seul rescapé de la tuerie.

©DR

La disparition violente et suspecte de la famille de ce richissime homme d’affaires russe nous rappelle un autre oubli… la ville. Et dans des circonstances très similaires. Le 18 avril, le corps sans vie de l’oligarque Vladislav Avayev, 51 ans, a été retrouvé dans son appartement de luxe à Moscou à côté de sa femme Yelena, 47 ans, et de sa fille Maria, 13 ans, estropiée par des balles. Ancien vice-président de Gazprombank, branche financière du géant Gazprom, ex-chef de cabinet de Vladimir Poutine au Kremlin et à la Douma, le banquier avait, selon la version officielle, enlevé sa famille avec son pauvre personnel avant de se suicider. L’appartement a également été fermé par l’intérieur, ont assuré les enquêteurs russes. Les journaux locaux sont contraints aux explications pour expliquer ce geste : certains racontent que l’homme d’affaires est venu apprendre que sa femme avait été… de son propre chauffeur. D’autres affirment qu’elle est en faillite depuis les sanctions occidentales.

Vladislav Avaev

Vladislav Avaev

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Une citation de Vladislav Avayev, citée par le New York Times, ne tient pas à ces théories : “C’était un homme riche et intelligent, il n’avait aucune raison de le faire. Ils étaient sans aucun doute. » Igor Volobuev, vice-président de Gazprombank et d’origine ukrainienne, a choisi de quitter la Russie pour s’exiler en Ukraine et combattre. Dans une interview accordée au média Insider, il a également rejeté l’idée d’un suicide de son ex-collègue : “C’était un suicide sur scène”. “Cette ressemblance avec l’intimidation”, suggère l’historienne russe Galina Akerman. Comme si nous voulions montrer l’exemple. Le FSB envisage de commettre un crime de suicide. Mais là, ça ressemble plus à des maures mafieuses. Une vengeance, une règle de compte. Les victimes peuvent avoir collaboré avec des services étrangers, elles peuvent avoir été ou ont été piégées dans des transmissions d’informations sensibles. »

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Vassili Melnikov

Vassili Melnikov

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Si ces drames n’ont pas été réquisitionnés par l’extérieur, leur engagement ne surprendra pas. Deux oligarques qui ont fait fortune dans l’énergie russe auraient donc massacré leurs familles avant qu’elles ne soient retranchées, à un jour d’intervalle. “Il n’y a aucune chance de nomination”, écrit Paul Eluard. Alors que la guerre couve en Ukraine, les sanctions occidentales entravent l’avenir économique de la Russie, les tensions montent chez les oligarques de Moscou et de Saint-Pétersbourg, poussés à faire preuve de fidélité et de patriotisme, et dans le même instant, pris de mesures de ralentissement plus sévères ; Près de 30 milliards d’euros de richesses d’oligarques ont été saisis sur le territoire de l’Union européenne depuis le premier jour de l’invasion russe le 24 février ; dans ce cadre, certains hommes clés de l’économie russe semblent avoir réussi une épidémie de rendez-vous.

Le 24 mars dernier, juste un mois avant la mort tragique de Sergey Protosenya et Vladislav Avayev avec leur famille, le corps du milliardaire de 43 ans Vassily Melnikov a été retrouvé à son domicile de Nijni Novgorod, à une courte distance de Moscou et de Kazan. Sa femme et ses deux enfants âgés de 4 et 10 ans restent à ses côtés. C’étaient des garde-manger de morceaux de coton. Le génial quadragénère dirige la société pharmaceutique MedStom, qui fournit le matériel aux cliniques privées. Une fois de plus, la police russe a privilégié la triple piste meurtrière d’un suicide. Dans le quotidien russe Kommersant, les voisins et le cortège interrogé ne croient pas à cette thèse et parlent d’une seule famille exemplaire.

Léonid Shulman

Léonid Shulman

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L’épidémie de “suicides” parmi les hommes d’affaires russes a commencé un mois avant l’invasion de l’Ukraine. Le 30 janvier, Leonid Shulman, 60 ans, chef des services de transport de la société Gazprom, a été retrouvé dans la salle de bain de son appartement de luxe du quartier Leninskoye dans la région de Saint-Pétersbourg ; sur ses côtés, une lettre d’adieu. Le 25 février, à la fin de l’invasion, Alexander Tyulyakov, 61 ans, directeur adjoint du trésor de Gazprom, a toujours été retrouvé par sa compagne dans le garage de son propre quartier Leninskoye, où vivent de nombreux bonnets du géant gazier.

Alexandre Tyuliakov

Alexandre Tyuliakov

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Avant de suspendre sa publication le 28 mars dernier “jusqu’à la fin du conflit en Ukraine”, le dernier journal russe indépendant, Novaya Gazeta, a décrit dans un article sur ce “suicide” une scène scandaleuse : alors que la police et les services de médecine légale travaillent Autour de la benne d’Alexander Tyulyakov, trois grosses voitures, des SUV, sont arrivées à toute allure : c’était le service de sécurité de Gazprom. Les gros soutiens-gorge de l’entreprise ont débarqué comme une horde de cow-boys fous et se sont mal comportés partout dans le monde, journalistes, médecins et policiers.

Trois jours après la mort d’Alexander Tyulyakov, un autre oligarque a été retrouvé pendu dans son garage. Il s’agit de Mikhail Watford (née Tolstosheya), un riche russe d’origine ukrainienne qui a fait fortune dans le gaz, le pétrole puis l’immobilier en Grande-Bretagne. Son jardinier a trouvé le pendule à sa manière situé dans le Surrey. La police britannique a qualifié ses morts “inexpliquées” et n’a pas encore validé la thèse du suicide.

Mikhaïl Watford

Mikhaïl Watford

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Dans les six “suicides” rapportés par le magazine News Week depuis le début de l’année, c’est peut-être authentique, mais la récurrence avec laquelle ce flou frappe les hauts dirigeants de Gazprom est frappante. Si certains de ces suicides sont des crimes odieux, reste à savoir qui sont les assassins et pourquoi ils ont été tués : Sergey Protosenya, de sa femme et de sa fille également par la thèse du suicide. Et si tel est le cas, ce sera un signal fort. La Russie a une très longue tradition d’assassinats ciblés. Mais dans le passé, elle se sentait autrement. Enfin, ce qui se passe aujourd’hui est plus efficace que les émotions souvent perdues. Mais jusque-là, nous n’avions pas touché aux familles. Ce que la Russie fait en ce moment dépasse l’imagination. »

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